JORGE RODRIGUES SIMÃO

ADVOCACI NASCUNT, UR JUDICES SIUNT

A Covid-19 e a pobreza

apoverty

“The millions upon millions of people who are “ultra-vulnerable” may die without a piece of bread but many more may die deprived of human compassion.”

Qamar Rafiq

 

Após décadas de redução gradual, estima-se que o número de pobres tenha aumentado entre oitenta e oito e cento e quinze milhões de pessoas em 2020. A Covid-19, conflitos e alterações climáticas são as principais ameaças para a realização do Objectivo 1 da Agenda 2030. Até 2030, eliminar a pobreza extrema para todas as pessoas no mundo, actualmente medida como as que vivem com menos de 1,25 dólares por dia, como reza a meta 1.1 do Objectivo 1 "Erradicar a Pobreza" dos 17 Objectivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). Ainda que os indicadores adoptados pela China não estejam perfeitamente ajustados com os indicadores internacionais, que consideram aqueles que vivem com um rendimento inferior a 1,90 dólares por dia como existindo em extrema pobreza, o Presidente Xi Jinping, anunciou a 25 de Fevereiro de 2021, que a China tinha erradicado a pobreza extrema no país, nove anos antes do prazo de 2030.

 

O anúncio deste grande milagre na história humana de redução da pobreza veio quatro meses antes do centenário da fundação do Partido Comunista da China (PCC), que lidera a nação mais populosa do mundo. Espera-se que a China declare uma sociedade moderadamente próspera em todos os aspectos em 2021, o que significa que o país atingiu sua primeira meta centenária dentro do prazo previsto. Em 2049, a China alcançará a sua segunda meta centenária de construir "um moderno país socialista próspero, forte, democrático, culturalmente avançado e harmonioso.” O Presidente Xi atribuiu na mesma ocasião prémios e certificados aos representantes dos recebedores de títulos honorários nacionais pela sua contribuição para a redução da pobreza na conferência de comenda nacional. Um total de mil e novecentos e oitenta e uma pessoas e mil quinhentas e uma unidades coletivas foram premiados durante o evento.

A China retirou todas as pessoas rurais pobres da pobreza extrema sob o padrão actual, de cento e vinte e oito mil aldeias o que representa quase cem milhões de pessoas empobrecidas que saíram da pobreza. O Presidente Xi disse que a árdua tarefa de eliminar a pobreza absoluta criou mais um milagre nos anais da história. A China cultivou um "espírito de redução da pobreza" na batalha contra a pobreza, que compreende os objetivos do PCC e o espírito da nação chinesa e reflecte o patriotismo, as ideias socialistas e os valores chineses. É de que a conferência de louvor chinesa aproveite a experiência do passado e também encoraje as pessoas a continuarem com o espírito de construir o país. O espírito de redução da pobreza é o resultado dos esforços de duas gerações de pessoas lideradas pelo PCC desde os anos 1980, especialmente nos passados oito anos.

A menção do espírito de redução da pobreza pelo Presidente Xi na conferência de recomendação torna num espírito de nível nacional, assim como o espírito Jinggangshan e o espírito Yan'an durante os tempos revolucionários, e "esses espíritos juntos formam a linhagem espiritual do PCC”, tornando-se as suas características proeminentes e parte do “soft power” da China, o que revigora o PCC, e que é extremamente importante para o povo chinês em um momento em que o Partido celebra o 100.º aniversário da sua fundação.

O espírito tornar-se-á uma parte essencial da conquista civilizada do PCC ao longo dos últimos 100 anos e estabelece as bases para que o Partido cumpra sua meta do próximo centenário. Em 2021, para comemorar o centenário do PCC, a meta é da construção da sociedade socialista moderna e em 2049, centenário da República Popular da China, o objectivo é o da construção de uma China socialista nos princípios do socialismo com características chinesas, de um país, dois sistemas sem perder de vista o marxismo. A eliminação da pobreza absoluta mostra que o desenvolvimento da China entrou em uma nova era.

As conquistas da China na redução da pobreza mostram o progresso de "todo o sistema nacional" do país que pode concentrar os seus esforços e recursos para fazer coisas importantes e realizar o desenvolvimento. A prática tornou-se uma teoria, que pode ser promovida e ajudar outros países em desenvolvimento no mundo. A China não esquecerá aquelas mais de mil e oitocentas pessoas que sacrificaram as suas vidas enquanto lutavam na linha da frente de batalha contra a pobreza, e que representavam a aspiração e missão originais dos membros do PCC. Embora a desigualdade entre ricos e pobres em alguns países continue a aumentar, a China alcançou sua meta de redução da pobreza antes do cronograma da ONU.

A China também forneceu o seu apoio a outros países em desenvolvimento, contribuindo para a causa global de redução da pobreza. Mas globalmente, pela primeira vez, após décadas de lenta e gradual redução, estima-se que a pobreza extrema tenha aumentado entre 1,2 por cento e 1,5 por cento no ano passado, em resultado do surto pandémico. Segundo o Banco Mundial no seu recente relatório "Poverty and shared prosperity 2020: Reversals of fortune", a Covid-19 teria enviado entre oitenta e oito a cento e quinze milhões de pessoas para a pobreza extrema em 2020, com mais entre vinte e três a trinta e cinco milhões de pessoas em 2021.

Este retrocesso corre o risco de comprometer ainda mais a incerta realização do Objectivo da Agenda das Nações Unidas de acabar com a pobreza até 2030. O Relógio Mundial da Pobreza, que calcula em tempo real o número de pessoas que entram e saem da pobreza no mundo, diz-nos que para além dos setecentos e vinte milhões de pessoas que vivem actualmente na pobreza outros cerca de duzentos e vinte milhões de pessoas estão a separar-nos do Objectivo 1, uma perspectiva que poderá levar a quase mil milhões de pobres em 2030. Mas se a pandemia representa a maior ameaça a curto prazo, os conflitos e as alterações climáticas contribuem para nos distanciar do alvo a médio e longo prazo.

O Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD na sigla inglesa), em colaboração com o Centro Pardee para o Futuro Internacional da Universidade de Denver, desenvolveu um estudo que, partindo da avaliação do impacto multidimensional que a pandemia teve e está a ter nos ODS, esboça três cenários a longo prazo que são o definido como o "cenário de base Covid" que, partindo do estado actual e comparando-o com o cenário de base pré-Covid, apresenta um aumento significativo da pobreza e da fome devido à elevada taxa de mortalidade e à redução abrupta do crescimento económico com consequências negativas também a longo prazo, mas consideravelmente menos do que durante todo o período pandémico; de acordo com esta estimativa, até 2030 haveria quarenta e quatro milhões de pobres extremos que se somariam aos noventa e quatro milhões empurrados para a pobreza pela Covid em 2020; um "cenário de elevados danos" segundo o qual, se a fase de recuperação continuar, a Covid-19 poderá empurrar mais duzentos e sete milhões de pessoas para a pobreza extrema até 2030, com uma crise económica persistente durante os próximos dez anos que impediria o regresso à trajectória de crescimento pré-pandémico.

Um outro seria o "cenário de impulso dos ODS" segundo o qual, com um investimento maciço nos ODS durante a próxima década a ser atribuído em particular a programas de protecção social, governação, digitalização, e economia verde não só se poderia evitar o aumento da pobreza extrema como se poderia aumentar a tendência de desenvolvimento pré-Covid. As intervenções direccionadas poderiam trazer cento e quarenta e seis a trezentos e quarenta milhões de pessoas, até 2030 e 2050 respectivamente, da pobreza extrema, de acordo com a tendência actual determinada pela Covid-19. Quando se fala de pobreza, está-se a referir a um fenómeno complexo. É por isso que o PNUD desenvolveu o conceito de pobreza multidimensional que, para além da privação económica, tem em conta três domínios adicionais como a saúde, educação e padrões de vida em termos de acesso a serviços e infra-estruturas básicas, tais como água potável, energia, saneamento, etc.

Esta abordagem explica melhor como os efeitos socioeconómicos da Covid-19 travaram e inverteram a tendência positiva de redução da pobreza das últimas décadas. De facto, se incluirmos aqueles que não têm serviços básicos ou que sofrem de fome após o surto da pandemia, o número de pessoas pobres em 2020 aumentará exponencialmente, variando entre duzentos e quarenta e quatrocentos e noventa milhões de pessoas, como recorda o Economist, citando dados das Nações Unidas. A crise económica provocada pela pandemia privou de facto milhões de trabalhadores informais, especialmente em África e na Ásia, da sua única fonte de rendimento devido a repetidos “lockdowns” e desacelerações económicas, enquanto as remessas dos países ricos caíram um quinto, registando a maior redução na história recente, de acordo com os números do Banco Mundial.

Aqueles que tinham saído da pobreza iam viver nos grandes centros urbanos onde tinham encontrado emprego e podiam ter electricidade e água corrente e muitas vezes não tinham outra alternativa senão voltar para as zonas rurais, onde a pobreza é mais forte. Além disso, a crise económica também se traduziu numa crise alimentar. De acordo com o Programa Alimentar Mundial, o número de pessoas em risco de subnutrição poderia duplicar; o que significaria mais cento e trinta milhões de pessoas a sofrer de fome, comprometendo a saúde dos adultos e o desenvolvimento das crianças. A longo prazo, porém, é a educação que é mais gravemente afectada. Os filhos das famílias que abandonam as cidades e regressam ao campo são susceptíveis de receber uma educação pior, se é que a recebem de todo. Dado que se estima que cada ano de educação aumenta o rendimento anual em cerca de 10 por cento, as consequências para as crianças pobres são claramente alarmantes.

O impacto nos sistemas de saúde é também susceptível de ser duradouro. Os trabalhadores da saúde estão em falta e os médicos não podem trabalhar em segurança. Estas dificuldades significam que falta também protecção e tratamento para outras doenças infecciosas, e não apenas para a Covid-19. E embora os governos possam ajudar os pobres, os sistemas de protecção que há muito se concentram nas populações rurais devem agora deslocar o seu foco para as cidades, onde se concentram as novas camadas de pobreza. No entanto, segundo o Banco Mundial, os governos dos países africanos viram as suas receitas diminuir entre 12 por cento e 16 por cento (tornando-se assim ainda mais pobres). A solidariedade internacional, que é certamente necessária, é lenta a chegar, uma vez que os países ricos estão demasiado ocupados a enfrentar a crise pandémica a nível nacional para ajudar mais os países pobres, como aponta Amartya Sen, economista indiano, filósofo e académico, Prémio Nobel da Economia em 1998.

No seu último relatório, o Banco Mundial salientou a crescente associação entre pobreza, fragilidade e conflito, destacando como as quarenta e três economias com as mais elevadas taxas de pobreza se encontram entre o grupo de países frágeis e afectados por conflitos e os países da África Subsaariana. Este número representa mais de 40 por cento dos pobres que vivem em economias afectadas pela fragilidade e pela violência, uma percentagem que se estima que aumente para 67 por cento na próxima década. Entre 2000 e 2019, as taxas de pobreza diminuíram acentuadamente em países que nunca foram "frágeis" ou afectados por conflitos, enquanto aumentaram ou diminuíram marginalmente naqueles em que os conflitos eram recorrentes ou crónicos.

Os conflitos impõem um encargo adicional aos países afectados, pois induzem-nos a acumular dívidas que terão de pagar uma vez terminado o conflito. Além disso, os receios de violência renovada inibem a atracção de capital e reduzem a produtividade. E se, por um lado, os conflitos são um sintoma da fraqueza do Estado, contribuem para perpetuar esta condição de fraqueza, impedindo por sua vez os governos de implementar e prosseguir estratégias eficazes de redução da pobreza. Também do ponto de vista da pobreza multidimensional, as famílias em países frágeis são mais pobres do que as que vivem em países sem conflitos. Existe uma relação muito forte entre conflitos armados e bem-estar económico, pois os confrontos geram uma redução do PIB per capita tanto devido à destruição de recursos como devido ao custo mais elevado da produção e do transporte, bem como à incerteza geral.

Além disso, em vários países pobres, os períodos de paz são frequentemente demasiado curtos para permitir uma verdadeira recuperação económica antes da eclosão de uma nova fase de violência.  O facto de as dívidas resultantes de tais situações críticas afectarem os países em causa durante anos, dificultando todas as formas de desenvolvimento do capital humano às infra-estruturas, da saúde psicológica da população ao reforço das instituições, realça a importância de prevenir a eclosão de guerras a fim de reduzir a pobreza. As alterações climáticas representam outra séria ameaça à redução da pobreza, especialmente na África Subsaariana e no Sudeste Asiático, regiões onde se concentra a maioria dos pobres globais. O Banco Mundial estima que entre sessenta e oito e cento e trinta e dois milhões de pessoas poderão cair na pobreza até 2030, devido aos vários impactos das alterações climáticas.

Aqueles que vivem na pobreza são de facto particularmente vulneráveis a choques, tais como catástrofes naturais. O perigo é devido a uma série de factores, tais como uma baixa qualidade dos bens, tanto em termos de bens imobiliários como de investimentos de baixa qualidade, ou seja, frequentemente utilizados para comprar casas ou gado, ambos muito vulneráveis a inundações ou secas; uma grande presença de infra-estruturas frágeis tais como estradas não pavimentadas que são mais susceptíveis de se avariar e deteriorar; uma elevada dependência dos meios de subsistência derivados da agricultura e dos ecossistemas, ambos muito vulneráveis a catástrofes naturais; um sério risco de aumento dos preços dos alimentos em resultado de choques na cadeia de abastecimento devido a catástrofes e um impacto a longo prazo no capital humano devido às consequências negativas na educação e saúde, em particular através de uma maior susceptibilidade a doenças relacionadas com o clima, tais como a diarreia e a malária.

Sem uma resposta global adequada, os efeitos cumulativos da pandemia e da crise económica daí resultante, do conflito armado e da emergência climática exigirão custos humanos e económicos elevados no futuro. Dadas estas condições, o objectivo de trazer a taxa de pobreza absoluta abaixo dos 3 por cento até 2030, que já estava em risco antes da crise, não será alcançado sem uma acção política global mais decisiva e poderosa.

Jorge Rodrigues Simão, in “Academia.edu”, 08.02.2021
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